woensdag 29 oktober 2003

Outkast - Speakerboxxx/The Love Below

De tijden dat artiesten zichzelf gedurende hun carrière ontwikkelden en opnieuw uitvonden zijn lang vervlogen. Het past niet meer in onze vluchtige tijd waar muziek een snack is geworden en artiesten overzichtelijk in een hokje geplaatst worden. Maar eens in de zoveel tijd staat er iemand op die zijn nek durft uit te steken.
Outkast is zo'n groep. Toen het uit Atlanta afkomstige hiphop duo zo'n tien jaar geleden debuteerde was het een tamelijk interessante, maar niet opzienbarende act. Maar al snel sloegen Big Boi en Dre driftig aan het experimenteren. Dit culmineerde in 2000 in het briljante Stankonia. Outkast had zichzelf effectief opnieuw uitgevonden, met complexe, progressieve, extravagante en eigenzinnige hiphop die neigde naar zweterige 70s funk. Opmerkelijk genoeg wist Outkast hun avant-gardistische hiphop ook nog aan een groot publiek te verkopen. Ze waren zo slim om een videoclip-imago te cultiveren. Zo scoor je tegenwoordig.

Wie dacht dat Stankonia het hoogst haalbare was voor Outkast, komt op Speakerboxxx/The Love Below tot de verheugde constatering dat de grenzen van Outkast nog verder verlegd konden worden. De dubbelaar bestaat uit twee soloplaten van Big Boi en Dre (dat is overigens niet helemaal waar, Dre levert namelijk wel degelijk bijdragen aan Big Bois deel).

Big Bois Speakerboxxx is in wezen een voortzetting van het oude Outkast werk. Maar de muziek is wel harder, kouder en meer street dan Stankonia en zelfs het relatief elementaire debuut Southernplayalisticadillacmuzik. Maar Speakerboxxx is allerminst een stagnatie; het is een stap verder gaan door een stap terug te doen.


Maar op Dre's The Love Below gaan alle remmen los. Op deze tweede schijf wordt duidelijk dat Dre de katalysator was achter de innovatie van Outkast. The Love Below gaat nog een paar versnellingen verder. In feite laat Dre de hiphop zelfs zo goed als los, en is The Love Below een soort zandbak waarin Frank Sinatra, Prince en de Neptunes samen spelen. The Love Below ontstijgt hiphop. Maar niet ten nadele van hiphop, integendeel; het spreekt juist voor hiphop dat het genre artiesten als Outkast weet voort te brengen.


Leek Stankonia al de top van hun kunnen te markeren, op Speakerboxxx/The Love Below overtreft Outkast zichzelf nogmaals. Het lijkt er echter op dat dit het laatste van Big Boi en Dre in duoverband is. Dat het album eigenlijk twee soloplaten zijn, lijkt op een tussenstap voor een breuk te wijzen. Maar we hoeven niet te treuren; Big Boi en Dre hebben afzonderlijk zat potentieel voor succesvolle solocarrières. Los daarvan is Speakerboxxx/The Love Below een testament waarmee we nog jaren vooruit kunnen.

Dit artikel verscheen eerder op Planet.nl.

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen